By: Sensei Tetsuji Nakamura – IOGKF Vice Chief Instructor

IOGKF Vice Chief Instructor, Sensei Tetsuji Nakamura, traveled to China recently with IOGKF founder, Master Morio Higaonna to help establish Goju-ryu back in the land of its origins…

December 11th to 15th 2009, Higaonna Sensei visited Fuzhou city with the following members:
Tetsuji Nakamura (IOGKF Vice Chief Instructor, Administrative Director, Canada )
Toru Kadekaru (Jundokan, Okinawa)
Hung Ting Seng (Former secretary of Fuzhou Wushu Association, Canada)
Fumiyasu Nakamura (Owner of Japanese Karate Magazine, Gekkan Karate-Do, Tokyo )

The main objectives for this trip were the following:

1.      To visit the Fuzhou Karate-Do Federation and congratulate them on the recent establishment of their organization.

2.      To discuss setting up a local dojo to teach Goju-Ryu in Fuzhou

3.      To visit the Fuzhou Sports School and discuss details of getting a Goju-Ryu class in their school system.

4.      To teach several Goju-Ryu classes as an introduction to Goju-Ryu.

5.      To visit with practitioners of local martial arts styles (White Crane, Tiger, Bird style) for research and to establish friendships.

December 11
I was in New Zealand teaching at the IOGKF New Zealand National Gasshuku on the weekend before the trip to China , so I flew to Fuzhou from Wellington. Sifu Hung Ting Seng, a Chinese Wushu master who is a good friend of Higaonna Sensei, picked me up at the Fuzhou airport. Sifu Hung has been helping Higaonna Sensei with his research since they met each other in 1987. At that time he was working as the secretary of the Fuzhou Wushu Association and was living in Fuzhou . Later, he moved out of the country and now resides in Toronto , Canada . He has been a good friend of IOGKF Canada. I have invited him many times to my dojo to teach Tai Chi to me and my students. He is also an excellent martial artist, who practices Taijiquan , Shaolin Six Harmony Fist style, weapons and Chinese medicine.

I checked into the hotel and joined Higaonna Sensei and the rest of the group for dinner. Mr. Li Idduan (Honorary Vice Chairman of Fuzhou Wushu Association) welcomed me personally. He is a very good friend of Higaonna Sensei and has been supporting Higaonna Sensei with his research since his first research trip to Fuzhou in the 1980’s. I too, have become a good friend with him after visiting Fuzhou with Higaonna Sensei. This was my 4th trip to Fuzhou . Members of IOGKF China (Sensei Lam King Fung-IOGKF China Chief Instructor, Ricky Tsui-IOGKF China Vice Chief Instructor, Wei Young Soh-President of IOGKF China) also joined with us for the first two days.

December 12
We woke up at 6 a.m. and ate breakfast. A member of the Fuzhou Wushu Association drove us to Yongtai city to have an exchange demonstration with a local Tiger Style. Yongtai city is the origin of Tiger Style. Dr. Hu (President of Fuzhou Wushu Association), Mr. Li and some of the members of the Fuzhou Wushu Association came along with us. They are the ones who helped our group and set up the schedules and appointments for our trip. Dr. Hu is a professor at the Fujian Teacher University where he teaches Wushu. He is also the highest ranking master (8th dan) in the Fujian Province . He has been a good friend of Higaonna Sensei for many years.

Goju-Ryu has had a lot of influence from the Tiger Style. At first, they demonstrated their form. There was Tiger style Sanchin and various styles of forms as well as some weapons. After their demonstration, our group performed Goju-Ryu kata as follows.

1.      Sanchin Shime by Nakamura Sensei and Higaonna Sensei

2.      Gekisai Dai Ichi by Kadekaru Sense

3.      Kururunfa by Wei Young Soh from IOGKF China

4.      Kururunfa by Sensei Tsui

5.      Seisan by Nakamura Sensei

6.      Shisochin by Sensei Lam

7.      Suparinpei by Higaonna Sensei

8.      Seipai by Nakamura Sensei

9.      Tensho by Higaonna Sensei

After our demonstration, many people came up to Higaonna Sensei and expressed their respect and told Higaonna Sensei how great his performance was. One of the seniors told Sensei that he was very impressed by the strength of his internal power. After the demonstration, they invited us for a friendship lunch. During the lunch, the instructor from the Tiger Style told us that our style is very similar to the old traditional Tiger Style. What they practice now and showed us is a modernized and simplified Tiger Style and they don’t practice much hojo undo or conditioning training. The instructor informed us that the traditional Tiger Style still exists, but it is a very small group and they don’t usually come to this kind of social event. He also mentioned that the Sanchin stance was also very similar to ours (toes inside, strong stance, and tight), but they changed it (looser, light, with a fast step) to make it easier for practitioners. At the lunch, they started drinking local wine and here we learned what “kanpei ” really meant! In Japan , “kanpai ” means “cheers!”, so we just sip the drink. But in China “kanpei ” means drink everything in your cup (bottoms up). Every five minutes different members of the Tiger Style came up to us and asked for kanpei. I was pretty drunk by the time we finished lunch!

After the lunch, we left Yongtai city. We visited the Fuzhou Sports School . We were asked to teach Goju-Ryu to their Judo club students and some of the members of the Fuzhou Wushu Association. I started the warm ups and basics. Then Kadekaru Sensei taught Gekisai Dai Ichi.

December. 13
We woke up at 6 a.m. and we drove to Yongchun city, the birthplace of the White Crane Style. Yongchan city was in the mountains, a three-hour drive from Fuzhou city. We arrived at the temple where they commemorated the White Crane founder Fan Qiang Liang.

There were so many people waiting to welcome us to the birthplace of White Crane including the mayor, city officials and a TV station. The mayor of the city made a speech, and an exchange demonstration started with a White Crane Sanchin demonstration. There were 2 representatives from 10 different local White Crane schools. Then, our group did a Goju-Ryu demonstration similar to the one we did the previous day with the Tiger Style.

It seemed that they were very impressed by Higaonna Sensei’s kata as well as the tough conditioning training of Sanchin Shime. One of the White Crane seniors came up to me after the demonstration, and told me “Hao (good)” pointing to my shoulders, which had turned purple from being pounded many times by Higaonna Sensei that day and the day before (My shoulders were not feeling “Hao” to me at that moment!). They invited us for lunch after the demonstration. We also met the White Crane Master and his son, whom we met in England several years ago.

December. 14
We visited the office of the Fuzhou Karate Association which was just established in November, 2009.

In their office, they had letters of congratulations from IOGKF countries hanging on the wall. They told me that they really appreciate the support, friendship and encouragement from the IOGKF. The president of the association is a practitioner of Bird Style and who is also the owner of the local real estate company. The vice president is a taekwondo instructor. Of course, there is no Karate practitioner in Fuzhou , so they had to find somebody who has martial arts experience. At the meeting, they informed us that they are preparing to open a Goju-Ryu dojo and asked the IOGKF to send an instructor. After our meeting at their office, we went to the Taekwondo school owned by the vice president of the Fuzhou Karate-Do Association. We were asked to teach Goju-Ryu to their students. At the beginning of the class, I spent 15 minutes teaching them proper manners and how to bow in the Karate way. Then, I did junbi undo and kicking techniques and Higaonna Sensei taught punching techniques. There were about 15 young students, 14-16 years of age. They were really good students, and they especially enjoyed the variety of hand techniques that Higaonna Sensei taught. I assume that as Taekwondo focuses more on kicking techniques, they had never seen as many varieties of hand techniques as Goju-Ryu has.

In the afternoon, we had a meeting with the Fuzhou Sports School officials. This school is the top sports school in Fuzhou , where they scout talented athletes from local schools in the Fujian Province . Their students competed in the last Beijing Olympics and some received medals. When we visited in May last year, they asked us to send an instructor to their school so that they could teach Goju-Ryu Karate as a part of their school curriculum. Higaonna Sensei also invited 4 people from Fuzhou to Okinawa in July for them to see the Okinawa World Karate Demonstration and tournament that the Okinawan Government organized. They were Mr. Li (Fuzhou Wushu Association Honorary Vice Chairman), Dr. Hu (Fuzhou Wushu Association Chairman), Mr. Chen (Fuzhou City Sports Section Vice Chief) and Mr. Li (Principal of Fuzhou Sports School). In Okinawa, they had also signed a friendship agreement between Fuzhou city, Fuzhou Wushu Association, Naha city and IOGKF.

One of the main objectives for this trip was to discuss details with the Fuzhou Sports School on how to set up a Goju-Ryu class. We exchanged ideas and discussed various possible ways to set up the first Goju-Ryu class in Fuzhou . They were very friendly and keen to have us teach Goju-Ryu. It was also a great honor for the IOGKF to start the first Goju-Ryu class and dojo in Fuzhou , where Kanryo Higaonna Sensei studied the art 150 years ago. After a long discussion, we came up to the following conclusions:

1.      It is the wish of both parties to establish a Goju-Ryu class at the Fuzhou Sports School.

2.      The IOGKF will look into finding an instructor who can stay in Fuzhou both for a short period (one or two months) and a long period (six months to a year). Fuzhou Sports School will provide accommodation to the instructor.

3.      The Fuzhou Sports School will send a teacher to Okinawa to study Goju-Ryu under Higaonna Sensei.

4.      The Fuzhou Sports School will look into accepting the instructor as an English teacher.

The challenge is that it will be difficult in Fuzhou to make money (living) from teaching karate for the instructor. I heard that the average salary as a school teacher is US$500 a month. At the moment, we are looking for an instructor who can visit Fuzhou and voluntarily teach karate for a short period of time (one or two months). Fuzhou Sports School will provide accommodation as mentioned above. We have one instructor from Okinawa who is interested in going to Fuzhou for six months to one year, as well as one instructor from Denmark who is going in April with Higaonna Sensei and will stay for one month at the moment.

After the meeting, they invited us for dinner. At the dinner, we had a great time socializing and deepening our friendship. I realized that the atmosphere was much different than the last time we visited in May. There were a lot of jokes, laughs and warm feelings between us this time. Building trust and friendship takes time. I felt that this is another of the results due to Higaonna Sensei’s continuous sincere effort.

December. 15
In the morning, Higaonna Sensei and I went to the taekwondo school again, and taught basics and Gekisai Dai Ichi.

After the lunch, we visited a local college and gave a lecture to their students about Goju-Ryu Karate. Many young college students came and showed an interest in Karate. Then we visited the dojo of Bird Style where the president of the Fuzhou Karate-Do Association practices. At their dojo, we had an exchange demonstration. It was very interesting to see some of their exercises.  They use many spine-snapping movements; using their whole body like a whip.

They also showed us their double-handed push hands. After their demonstration, it was our time to demonstrate. At first, I did Sanchin and Higaonna Sensei did shime. This was the third time in this trip. At this point, my shoulders were pretty messed up by the strong beatings of Higaonna Sensei from previous demonstrations. Higaonna Sensei told me the next day that the skin on my shoulder had pealed off and blood was leaking out of my shoulder. Sensei told me that then he lessened his power, but I did not feel anything at that point! Then, I performed Shisochin, and did kakie with Higaonna Sensei. Many people came up to me later and told me how great Higaonna Sensei was after his performance. After the demonstration, they asked Higaonna Sensei to write a message in calligraphy. They even asked me to write something. I wrote ‘Goju-Ryu’ on the big white paper, and now I regret that I had quit calligraphy lessons when I was a child. (When I was 7 – 8 years old, my mother made me to go to calligraphy lessons. I did not like it. So I would leave the house with my calligraphy tools. But instead of going to the lesson, I went to play baseball. One day, my mother found out and that was it for my calligraphy lessons.)

In the evening, we invited all of the people who helped us with this trip to a farewell dinner.

This was the last night for our group in Fuzhou . We had the Chairman of the Fuzhou Wushu Association, the President and Vice President of the Fuzhou Karate-Do Association, the President of the Fuzhou Sports School and our friend Mr. Li Idduan (Honorary Vice President of the Fuzhou Wushu Association), and many others. We had a really wonderful time, eating and drinking and deepening our friendship. Mr. Nakamura from the Japan Karate Magazine mentioned to me that Higaonna Sensei is definitely the best Karate Master in Japan . Then he added that it means that he is the best Karate Master in the World.

To summarize, the trip was a great success. We deepened our relationship with people from the local government, the Fuzhou Wushu Association, and the Fuzhou Sports School . We taught several Goju-Ryu classes in Fuzhou . We made an agreement with the Fuzhou Sports School to establish a Goju-Ryu class and discussed the details.

It is a great honour for us to bring Goju-Ryu back to Fuzhou where Kanryo Higaonna Sensei studied the art 150 years ago. The art that Kanryo Higaonna Sensei studied doesn’t exist in Fuzhou any more, but it was preserved in Okinawa and spread to the World, helping many people’s lives in many different ways, both physically and mentally and it is now ready to return to its place of origin.

Traducción del inglés de Elena Martínez Cornet

Resumen del viaje a China.

Del 11 al 15 de diciembre de 2009, el Sensei Higaonna viajó a la ciudad de Fuzhou acompañado de los siguientes miembros: Tetsuji Nakamura (sub-instructor jefe de la IOGKF, director administrativo e instructor jefe de Canadá), Toru Kadekaru (Jundokan, Okinawa), Hung Ting Seng (antiguo secretario de la Fuzhou Wushu Association, Canadá) y Fumiyasu Nakamura (Propietario
de la revista japonesa de karate, Gekkan Karate-Do, en Tokio).

Los principales motivos por los que emprendimos de este viaje eran los siguientes:

1. Visitar a la Fuzhou Karate-Do Federation y felicitarles por la reciente creación de su organización.

2. Discutir acerca del establecimiento de un dojo en la zona para enseñar Goju-Ryu en Fuzhou.

3. Visitar la Escuela de Deportes de Fuzhou y discutir acerca de algunos detalles para poder ofrecer una clase de Goju-Ryu en la escuela.

4. Impartir varias clases de Goju-Ryu como introducción al mismo estilo.

5. Visitar junto con practicantes de estilos de artes marciales de la localidad (White Crane, Tiger y Bird style) para investigar y establecer los primeros lazos de una relación amistosa.

Día 11 de diciembre

Dí clase en el Gasshuku nacional de la IOGKF-Nueva Zelanda durante el fin de semana antes de mi viaje a Chica, por lo que volé para Fuzhou desde Wellington. Sifu Hung Ting Seng, un maestro de Wushu chino y gran amigo del Sensei Higaonna, me recogió en el aeropuerto de Fuzhou. Sifu Hung ha estado ayudando al Sensei Higaonna con su investigación desde que se conocieron en 1987. Por aquel entonces, estaba trabajando como secretario de la Fuzhou Wushu Association y vivía en la misma ciudad. Más tarde, se trasladó fuera del país y ahora vive en la ciudad de Toronto, en Canadá. Ha sido un buen amigo de la IOGKF-Canadá. Yo mismo le he invitado en numerosas ocasiones a mi dojo para que nos enseñara Tai Chi a mis alumnos y a mí. Además, es un gran artista en cuanto a las artes marciales, ya que practica Taijiquan, Shaolin Six Harmony Fist style, usa armas y medicina china.

Me registré en el hotel y fui al encuentro del Sensei Higaonna así como del resto del grupo para la
cena. El señor Li Idduan (Vice presidente honorario de la Fuzhou Wushu Association) me dio la
bienvenida personalmente. Es un gran amigo del Sensei Higaonna y ha estado apoyando a éste
último con su investigación desde su primer viaje a Fuzhou en los años 80. Yo también he acabado siendo un buen amigo suyo tras mi visita a Fuzhou con el Sensei Higaonna. Éste ha sido mi 4º viaje a Fuzhou. Los miembros de la IOGKF-China (el Sensei Lam King Fung – instructor jefe de la IOGKF-China, el sub-instructor jefe Ricky Tsui, y el presidente de la IOGKF-China, Wei Young Soh) también se unieron a nosotros los dos primeros días.

Día 12 de diciembre

Nos despertamos a las 6 de la mañana y tomamos nuestro desayuno. Un miembro de la Fuzhou
Wushu Association nos llevó en coche hasta la ciudad de Yongtai con el fin intercambiar
demostraciones con el Tiger Style, estilo que tiene su origen en esta misma ciudad. El Dr. Hu
(presidente de la Fuzhou Wushu Association), el señor Li y algunos de los miembros de la Fuzhou
Wushu Association nos acompañaron. También fueron quienes ayudaron a nuestro grupo y organizaron los horarios y las reuniones de nuestro viaje. El Dr. Hu es profesor en la Fujian
Teacher University o Universidad para profesores de Fujian donde da clases de Wushu. Además, es
el maestro de mayor grado (8ºdan) de la provincia de Fujian y a sido un gran amigo del Sensei Higaonna durante muchos años.

El Goju-Ryu ha tenido muchas influencias del Tiger Style o estilo del tigre. En primer lugar, nos hicieron una demostración de su estilo. Realizaron Sanchin con el estilo del tigre, posiciones de varias formas y también con armas. Después de su demostración, nuestro grupo realizó varios katas de Goju-Ryu en el orden que aparece a continuación:

1. Sanchin Shime por el Sensei Nakamura y el Sensei Higaonna

2. Gekisai Dai Ichi por el Sensei Kadekaru

3. Kururunfa por Wei Young Soh de la IOGKF-China

4. Kururunfa por el Sensei Tsui

5. Seisan por el Sensei Nakamura

6. Shisochin por el Sensei Lam

7. Suparinpei por el Sensei Higaonna

8. Seipai por el Sensei Nakamura

9. Tensho por el Sensei Higaonna

Después de su demostración, mucha gente fue a ver al Sensei Higaonna para presentarle su respeto y le dijeron lo maravillosa que había sido la demostración que acababa de hacer. Uno de los alumnos de nivel avanzado le dijo al Sensei que le había impresionado mucho la potencia de su fuerza interior. Tras la demostración, nos invitaron a una comida amistosa. Durante la comida, el instructor del estilo del tigre nos dijo que nuestro estilo era muy parecido al del antiguo estilo del tigre tradicional. Lo que practican ahora y lo que nos habían enseñado es una forma moderna y simplificada del estilo del tigre, por lo que no practican tanto hojo undo o entrenamiento de mantenimiento físico. El instructor nos informó que el estilo del tigre tradicional todavía existe, pero lo practica un grupo minoritario y no suelen acudir a este tipo de eventos sociales. Añadió además que las posturas en Sanchin eran muy parecidas a las nuestras (los dedos de los pies hacia dentro, así como la posición fuerte y tensa), pero las cambiaron (las posiciones sueltas, ligeras, y de pasos rápidos) para que les resultara más fácil a los alumnos. En la comida,

empezaron a beber un vino casero ¡y es aquí donde todos aprendimos lo que “kanpei” significaba de verdad! En Japón, “kanpai” significa “¡salud!”, por lo que bebíamos a sorbos el contenido de nuestro vaso. Pero en China “kanpei” quiere decir beber todo lo que haya en tu copa (hidalgo). Cada cinco minutos diferentes miembros del estilo del tigre se acercaban a nosotros y nos invitaban a hacer un kanpei. ¡Acabé bastante ebrio para cuando terminamos la comida! Después de comer, dejamos atrás la ciudad de Yongtai y visitamos la Escuela de Deportes de Fuzhou. Nos pidieron que les enseñáramos Goju-Ryu a los alumnos del club de Judo y a algunos de los miembros de la Fuzhou Wushu Association. Empecé con el calentamiento y las técnicas básicas. Luego, el Sensei Kadekaru les enseñó Gekisai Dai Ichi.

Día 13 de diciembre

 Nos despertamos a las 6 de la mañana, y condujimos hasta la ciudad de Yongchun, ciudad en donde había nacido el estilo White Crane. Yongchun se encontraba en las montañas, a tres horas en coche de la ciudad de Fuzhou. Llegamos al templo donde había sido conmemorado el fundador del White Crane, Fan Qiang Liang. En la sede del estilo White Crane, había tanta gente esperando para darnos la bienvenida, que incluso se encontraban allí el alcalde, algunos oficiales de la ciudad y una cadena de televisión. El alcalde de la ciudad hizo un discurso, y en cambio los practicantes del estilo White Crane realizaron una demostración de Sanchin. De cada una de las 10 escuelas locales del estilo White Crane había dos representantes. A continuación, nuestro grupo hizo una demostración de Goju-Ryu similar a la que habíamos hecho el día anterior con los del estilo del tigre. Parecían estar muy impresionados por el kata del Sensei Higaonna así como por los difíciles entrenamientos de mantenimiento físico con Sanchin Shime. Uno de los alumnos de mayor grado de los White Crane se me acercó después de la exhibición, y me dijo “Hao (bien)” señalando mis hombros que se habían vuelto morados después de haber sido golpeado en repetidas ocasiones por el Sensei Higaonna los dos días anteriores (¡No estaba sintiendo “Hao” los hombros en ese preciso instante!). Nos invitaron a comer después de la exhibición. También conocimos al maestro del estilo White Crane y a su hijo, quien ya tuvimos ocasión de conocer en Inglaterra unos años atrás.

Día 14 de diciembre

Visitamos la sede de la Fuzhou Karate Association, la cual acababa de establecerse en noviembre de 2009. En su despacho, tenían cartas de felicitaciones de diferentes países de la IOGKF que colgaban de las paredes. Me dijeron que agradecían mucho por el apoyo, la amistad y los ánimos de la IOGKF. El presidente de la asociación practica el Bird Style o estilo del ave y además es propietari de la empresa de la hacienda real de la localidad. El vicepresidente es un profesor de taekwondo. Pero sin embargo, no hay karatecas en Fuzhou, por lo que tuvieron que encontrar a alguien con experiencia en artes marciales. Durante la reunión nos informaron de que se estaban preparando para abrir un dojo de Goju-Ryu y que habían pedido a la IOGKF de mandarles un maestro. Después de nuestra reunión en su despacho, fuimos a la escuela de Taekwondo del vicepresidente de la Fuzhou Karate Association. Nos preguntaron si podíamos enseñarles Goju-Ryu a sus alumnos. Al principio de la clase, dediqué 15 minutos a enseñarles ejercicios muy básicos y cómo hacer el saludo de la forma que se hace en Karate. Luego, hice junbi undo y técnicas de piernas; y el Sensei Higaonna enseñó técnicas de ataque con los puños. Habían unos 15 jóvenes alumnos de entre 14 y 16 años de edad. Eran muy buenos alumnos, y disfrutaron en especial de la variedad de técnicas de brazos que les enseñó el Sensei Higaonna. Doy por hecho que el Taekwondo, al centrarse más en las técnicas de piernas, nunca habían tenido la oportunidad de ver tantas variedades de técnicas de brazos como las que tiene el Goju-Ryu.

Por la tarde, teníamos una reunión con los funcionarios de la Escuela de Deportes de Fuzhou. Esta escuela es la Escuela de Deportes de mayor nivel en Fuzhou, donde reclutan atletas con talento provenientes de escuelas locales de la provincia de Fujian. Sus alumnos compitieron en las últimas olimpiadas de Pekín y algunos de ellos recibieron medallas. Cuando fuimos a verles en mayo del año pasado, nos pidieron enviar un instructor a la escuela para que les pudiesen enseñar Karate Goju-Ryu como otro punto para el curriculum de la escuela. El Sensei Higaonna también invitó a 4 personas de Fuzhou a Okinawa en Julio para que vieran la exhibición internacional de karate de Okinawa, así como el torneo que el gobierno okinawense había organizado. Los 4 invitados fueron el señor Li (el vicepresidente honorario de la Fuzhou Wushu Association), el Dr. Hu (presidente de la Fuzhou Wushu Association), el señor Chen (Vice jefe de la sección de deportes de la ciudad de Fuzhou), y el señor Li (Director de la Escuela de Deportes de Fuzhou). En Okinawa, también firmaron un acuerdo amistoso la ciudad de Fuzhou y la Fuzhou Wushu Association, con la ciudad de Naha y la IOGKF.

Uno de los principales objetivos de este viaje era el de discutir con la Escuela de Deportes de Fuzhou acerca de algunas cuestiones para instaurar clases de Goju-Ryu. Intercambiamos ideas y discutimos acerca de varias posibilidades para impartir la primera clase de Goju-Ryu en Fuzhou. Se mostraron muy amables y entusiastas por tenernos dándoles clase de Goju-Ryu. Fue un inmenso honor para la IOGKF empezar la primera clase de Goju-Ryu en un dojo de Fuzhou, lugar en el Sensei Kanryo Higaonna estudió el arte hace 150 años. Tras una larga discusión, llegamos a las siguientes conclusiones:

1. Es el deseo de ambas partes el de impartir clases de Goju-Ryu en la Escuela de Deportes de Fuzhou.

2. La IOGKF buscará un instructor que se quede en Fuzhou tanto por un corto periodo de tiempo (uno o dos meses) como por un periodo de tiempo más largo (de seis meses a un año). La Escuela de Deportes de Fuzhou proporcionará alojamiento a dicho instructor.

3. La Escuela de Deportes de Fuzhou enviará un profesor a Okinawa con el fin de que practique Goju-Ryu bajo las instrucciones del Sensei Higaonna.

4. La Escuela de Deportes de Fuzhou estudiará la posibilidad de aceptar un instructor en calidad de profesor de inglés.

El reto es que resultará difícil para un instructor ganar dinero en Fuzhou viviendo de las clases de karate. He oído que el sueldo medio de un profesor en una escuela es de unos 500 dólares americanos al mes. Por el momento, estamos buscando un instructor que quiera visitar Fuzhou y enseñe voluntariamente karate por un corto periodo de tiempo (uno o dos meses). La Escuela de Deportes de Fuzhou le proporcionará alojamiento tal y como se ha mencionado anteriormente. Tenemos un instructor de Okinawa interesado en ir a Fuzhou entre seis meses y un año, así como un instructor de Dinamarca que va a ir en Abril con el Sensei Higaonna y estará allí un mes por el momento.

Después de la reunión, nos invitaron a cenar. En la cena, lo pasamos muy bien haciendo vida social y haciendo más fuerte nuestra amistad. Me dí cuenta de que el ambiente era muy distinto del que reinaba la última vez que visité Fuzhou en mayo. Se contaron muchos chistes, hubieron risas y cálidos sentimientos entre nosotros esta vez; y es que consolidar esa confianza y esa amistad requiere su tiempo. Siento que éste es otro de los resultados que le debemos al continuo y sincero esfuerzo del Sensei Higaonna.

Día 15 de diciembre

Por la mañana, el Sensei Higaonna y yo fuimos de nuevo a la escuela de taekwondo, y enseñamos técnicas básicas y Gekisai Dai Ichi. Después de comer, visitamos el instituto de la zona y dimos una clase sobre Karate Goju-Ryu. Muchos de los jóvenes estudiantes vinieron y mostraron su interés por el karate. Luego, visitamos el dojo de Bird Style o estilo del ave donde entrena el presidente de la Fuzhou Karate-Do Association. En su dojo, hicimos un intercambio de demostraciones. Resultó ser muy interesante ver alguno de sus ejercicios. Utilizan muchos movimientos secos de la columna; utilizando todo su cuerpo como si fuera el movimiento del látigo. También nos enseñaron su empujón con ambas manos. Después de su demostración, nos tocó a nosotros hacer la nuestra. Al principio, hice Sanchin y el Sensei Higaonna hizo Shime. Era la tercera vez que lo hacíamos en este viaje. A estas alturas, mis hombres estaban en un nefasto estado debido a los fuertes golpes que me propiciaba el Sensei Higaonna desde las primeras demostraciones. El Sensei Higaonna me dijo al día siguiente que mi hombro se estaba despellejando y que la sangre estaba empezando a brotar de él. El Sensei me dijo que entonces reduciría la intensidad del ejercicio, ¡pero si ya no sentía nada! Entonces, hice Shisochin, y luego kakie con el Sensei Higaonna. Mucha gente se me acercó más tarde y me dijo lo bueno que había sido el Sensei Higaonna después de su actuación. Tras la demostración, le pidieron al Sensei Higaonna que escribiese algo en caligrafía. Incluso me pidieron a mí que escribiera algo. Escribí “Goju-Ryu” en la gran hoja de papel, y ahora me arrepiento de haber dejado las clases de caligrafía cuando era joven. (Cuando tenía unos 7 u 8 años, mi madre me hacía ir a clases de caligrafía aunque a mí no me gustaran. Así que me fui de casa con mis herramientas de caligrafía, pero en lugar de ir a las clases, me iba a jugar al béisbol. Un buen día, mi madre se enteró y así se acabaron mis clases de caligrafía.)

Por la tarde noche, invitamos a toda la gente que nos ayudó con el viaje a una cena de despedida. Era la última noche en Fuzhou para nuestro grupo y allí estaban el presidente de la Fuzhou Wushu Association, el presidente y el vicepresidente de la Fuzhou Karate-Do Association, el presidente de la Escuela de Deportes de Fuzhou y nuestro amigo el señor Li Idduan (vicepresidente honorario de la Fuzhou Wushu Association), y muchos más. Lo pasamos muy bien comiendo, bebiendo y fortaleciendo nuestra amistad. El señor Nakamura de la revista japonesa de karate, me comentó que el Sensei Higaonna es definitivamente el mejor maestro de karate de Japón. Luego, lo aclaró diciendo que quería decir que es el mejor maestro de karate del mundo.

Para concluir, debo decir que el viaje fue todo un éxito. Fortalecimos nuestra relación con la gente del gobierno de la localidad, con la gente de la Fuzhou Wushu Association y la de la Escuela de Deportes de Fuzhou. También dimos varias clases de Goju-Ryu en Fuzhou y firmamos un acuerdo con la Escuela de Deportes de Fuzhou para impartir clases de Goju-Ryu; y comentamos algunos de los detalles.

Es un gran honor para nosotros devolver el Goju-Ryu a Fuzhou donde el Sensei Kanryo Higaonna lo estudió hace 150 años. El arte que el Sensei Kanryo Higaonna estudió ya no existía en Fuzhou, pero se preservó en Okinawa y se desarrolló por todo el mundo, ayudando en la vida de mucha gente de tantas maneras distintas, tanto físicamente como mentalmente y ahora sí que está para volver a su lugar de origen.

Translated by: Carine Vias

Du 11 au 15 décembre 2009, Higaonna Sensei s’est rendu à la ville de Fuzhou avec les membres suivants :

Tetsuji Nakamura (Vice Instructeur en Chef de l’IOGKF, Directeur administratif au Canada)
Toru Kadekaru (Jundokan, à Okinawa)
Hung Ting Seng (Ancien secrétaire de l’association de Wushu de Fuzhou, au Canada)
Fumiyasu Nakamura (Propriétaire du magazine Japanese Karate, Karate-Do Gekkan à Tokyo)

Voici les principaux objectifs de ce voyage :

  1. Rendre visite à la Fédération de Karate-do de Fuzhou et les féliciter de leur récente fondation de cette organisation.
  2. Parler de l’installation d’un dojo local afin d’enseigner le Goju-Ryu à Fuzhou.
  3. Rendre visite à l’Ecole de Sport de Fuzhou et demander des renseignements pour recevoir une classe de Goju-Ryu dans leur système scolaire.
  4.  Enseigner plusieurs cours de Goju-Ryu comme une introduction au Goju-Ryu.
  5. Aller voir les pratiquants d’arts-martiaux locaux (Style du Crâne Blanc, du Tigre, de l’Oiseau) pour chercher et établir les liens amicaux.

Le 11 décembre

J’étais en Nouvelle-Zélande, enseignant au Gasshuku National IOGKF de Nouvelle-Zélande le week-end précédent le voyage en Chine. Ainsi, j’ai pris l’avion de Wellington à Fuzhou. Sifu Hung Ting Seng, un maître Chinois Wushu qui est un bon ami d’Higaonna Sensei, est passé me prendre à l’aéroport de Fuzhou. Sifu Hung est venu en aide auprès de Higaonna Sensei dans ces recherches depuis qu’ils se rencontrés l’un et l’autre en 1987. A ce moment, il travaillait comme secrétaire pour l’association de Whushu de Fuzhou et vivait à Fuzhou. Plus tard, il a quitté le pays et réside maintenant à Toronto, dans le Canada. C’était un bon ami à l’IOGKF du Canada.  Je l’ai invité plusieurs fois à mon dojo pour donner un cours de Tai Chi à moi et à mes élèves. C’est aussi un excellent artiste martial, qui pratique le Taijiquan, le Shaolin Six Harmony Fist style (le style des six harmonies de Shaolin), les armes et la médecine chinoise.

Je me suis enregistré à l’hôtel et j’ai rejoint Higaonna Sensei et le reste du groupe pour diner. Mr Li Idduan (Vice Président honorifique de l’association de Wushu de Fuzhou) m’a accueilli personnellement. C’est un très bon ami d’Higaonna Sensei et a soutenu Higaonna Sensei dans ses recherches depuis son premier voyage de recherches à Fuzhou dans les années 1980. Moi aussi, je suis devenu très ami avec lui après avoir visité Fuzhou avec Higaonna Sensei. C’était mon 4ème voyage à Fuzhou. Les membres de L’IOGKF de Chine (Lam King Fung Sensei – Instructeur en Chef de l’IOGKF en China, Ricky Tsui – Vice Instructeur en Chef de l’IOGKF en Chine, Wei Young Soh - Président de l’IOGKF en Chine) nous ont aussi rejoint pour les deux premiers jours.

Le 12 décembre

Nous nous sommes réveillés à 6h et avons pris le petit-déjeuner. Un membre de l’association de Wushu de Fuzhou nous a conduits à la ville de Yongtai pour faire une démonstration réciproque avec un style du Tigre local. Docteur Hu (Le Président de l’Association de Wushu de Fuzhou), Monsieur Li et quelques membres de l’association de Wushu de Fuzhou nous ont accompagnés. Ils étaient les premiers à aider notre groupe et à organiser le programme et les rendez-vous de notre voyage. Docteur Hu est un professeur à l’Université de Fujian où il enseigne le Wushu. Il est également le maître le plus gradé (8ème dan) dans la province de Fujian. C’était un bon ami d’Higaonna Sensei pendant de nombreuses années.

Le Goju-ryu a reçu beaucoup d’influence du style du Tigre. Au début, ils ont démontré cette forme. Il y avait Sanchin du style du Tigre et différentes formes de styles et d’armes. Après leur démonstration, notre groupe a exécuté les kata Goju-Ryu dans l’ordre suivant :

  1. Sanchin Shime  par Nakamura Sensei et Higaonna Sensei
  2. Gekisai Dai Ichi par Kadekaru Sensei
  3. Kururunfa par Wei Young Soh de l’IOGKF en China
  4. Kururunfa par Sensei Tsui
  5. Seisan par Nakamura Sensei
  6. Shisochin par Sensei Lam
  7. Suparinpei par Higaonna Sensei
  8. Seipai par Nakamura Sensei
  9. Tensho par Higaonna Sensei

Après notre démonstration, beaucoup de personnes ont accourus vers Higaonna pour lui exprimer leur respect et lui ont dit à quel point sa performance était grande. Un des anciens a dit qu’il était très impressionné par sa puissance et son pouvoir intérieur. Après la démonstration, ils nous invités à un déjeuner amical. Durant le déjeuner, l’instructeur du style du Tigre nous a dit que notre style était très proche de l’ancien style traditionnel du Tigre. Ce qu’ils pratiquent maintenant et ce qu’ils nous ont montrés est un style du Tigre moderne et simplifié et ils ne pratiquent pas beaucoup hojo undo ou l’entraînement classique. L’instructeur nous a informé que le traditionnel style du Tigre existe toujours, mais c’est un tout petit groupe et ils ne viennent pas souvent à ce genre d’événement. Il a aussi mentionné que la position Sanchin était également très similaire au notre (orteils à l’intérieur, position forte et ferme), mais ils l’ont changé (plus desserrée, peu fatigante avec un pas rapide) pour la rendre plus facile aux pratiquants. Ils ont commencé le déjeuner avec un vin local et nous avons appris ce que “kanpei” voulait vraiment dire! Au Japon, “kanpei ” signifie “à la votre! ”, et ainsi nous sirotons notre boisson. Mais en chine, “kanpei ” veut dire ‘‘boit tout dans ta coupe (jusqu’à la dernière goutte)’’. Toutes les 5 minutes, différents membres du Style du Tigre sont venus nous demander de faire kanpei. J’étais vraiment soul tout le temps que l’on finisse de manger!

Après le repas, nous sommes allés à Yongtai. Nous avons rendu visite à l’école de Sport de Fuzhou. On nous a demandé de donner un cours de Goju-Ryu aux élèves du club de Judo et à des membres de l’association Wushu de Fuzhou. J’ai commencé par l’échauffement et la base. Ensuite, Kadekaru Sensei leur a appris Gekisai Dai Ichi.

Le 13 décembre

Nous nous sommes levé à 6h et sommes allés en voiture Yongchun, le berceau du Style du Crâne Blanc. La ville de Yongchan était dans les montagnes, à 3h00 de voiture de la ville de Fuzhou. Nous sommes arrivés au Temple au moment où ils célébraient le fondateur du Crâne Blanc, Fan Qiang Liang. Il y avait tellement de personnes attendant pour nous accueillir dans le berceau du Crâne Blanc, avec nottament le Maire, les officiels de la ville et une chaîne de télé.  Le Maire de la ville a fait un discours, et un échange de démonstration a commencé par le Sanchin du Crâne Blanc. Il y avait deux représentants des 10 différentes écoles locales du Crâne Blanc. Ensuite, notre groupe a executé une démonstration de Goju-Ryu similaire à celle que nous avions fait la veille avec le style du Tigre. Il semblerait qu’ils étaient très impressionnés par le kata d’Higaonna Sensei aussi bien que par le rude entraînement traditionnel du Sanchin Shime. Un des anciens du Crâne Blanc est venu vers moi après la démonstration, et m’a dit “Hao (bien)” en montrant du doigt mes épaules qui ont tourné au violet après avoir été martelées beaucoup de fois par Higaonna Sensei aujourd’hui et les jours precedents (Mes épaules ne se sentaient pas “Hao” pour moi à ce moment!).  Ils nous ont invités à déjeuner après la démonstration. Nous avons aussi fait la connaissance du Maître du Crâne Blanc et de son fils, que nous avions rencontrés en Angleterre il y a plusieurs années.

Le 14 décembre

Nous sommes allés au bureau de l’association de karaté de Fuzhou qui vient juste d’être créée en novembre 2009. Dans leur bureau, ils avaient des lettres de félicitation de divers pays de l’IOGKF accrochés au mur. Ils m’ont dit qu’ils apprécient vraiment le soutien, l’amitié et les encouragements de l’IOGKF. Le Président de l’association est un pratiquant du Style de l’Oiseau et est aussi le propriétaire de l’authentique compagnie locale. Le vice-instructeur est instructeur de taekwondo. Bien sur, il n’y a pas d’expert en karaté à Fuzhou, donc ils ont du trouver quelqu’un qui avait une expérience en arts-martiaux. Lors de la rencontre, ils nous ont informés qu’ils étaient en train de préparer l’ouverture d’un dojo Goju-Ryu et ont demandé à l’IOGKF d’envoyer un instructeur. Après notre rencontre à leur bureau, nous sommes allés à l’école de taekwondo détenue par le Vice-Président de l’association de Karate-do de Fuzhou. On nous a demandé de faire un cours de Goju-Ryu à leurs élèves. Au début du cours, j’ai passé 15 minutes à leur apprendre les bonnes manières et comment saluer en karaté. Ensuite, j’ai fait junbi undo et des techniques de jambes et Higaonna Sensei leur a enseigné des techniques de poing. Il y avait environ 15 jeunes élèves de 14-16 ans. C’étaient de très bons élèves et ils ont spécialement apprécié la variété de techniques de mains que Higaonna Sensei leur a appris. Je suppose qu’en taekwondo, on focalise plus sur les techniques de jambes ils n’ont jamais vu autant de variété de techniques de main que le Goju-Ryu a.

Dans l’après-midi, nous avons eu une réunion avec les officiels de l’Ecole de Sport de Fuzhou. Cette école est la meilleure école de sport de Fuzhou, où ils découvrent des athlètes de talent des écoles locales de la Province de Fujian. Leurs élèves ont participé aux derniers jeux olympiques et ont reçu des médailles. Quand nous étions allés les voir en mai dernier, ils nous avaient demandé d’envoyer un instructeur

Higaonna Sensei a donc invité 4 personnes de Fuzhou à Okinawa en juillet pour leur montrer une démonstration mondiale de karaté d’Okinawa et un tournoi organisé par le gouvernement d’Okinawa. Il y avait Mr Li (Vice-Président honorifique de l’association de Wushu de Fuzhou), Docteur Hu (Président de l’association de Wushu de Fuzhou), Mr Chen (Vice-Chef de la section sports de Fuzhou) et Mr Li (Proviseur de l’école de sport de Fuzhou). A Okinawa, ils ont aussi signé un engagement amical entre la ville de Fuzhou, l’association de Wushu de Fuzhou, la ville de Naha et l’IOGKF. 

Un des principaux objectifs de ce voyage était de discuter avec l’Ecole de Sports de Fuzhou des détails la mise en place d’un cours de Goju-Ryu. Nous avons échangé des idées et discuté des différentes façons possibles pour installer le premier club de Goju-Ryu à Fuzhou. Ils étaient très chaleureux et désireux que nous leur enseignons le Goju-Ruy. Et c’était un grand honneur pour l’IOGKF d’ouvrir un dojo et une première classe de Goju-ryu à Fuzhou, où Kanryo Higaonna Sensei a étudié l’art il y a 150 ans. Après une longue discussion, nous sommes arrivés aux conclusions suivantes :

C’est le souhait des deux parties d’établir un cours de Goju-Ryu à l’Ecole de Sports de Fuzhou.

  1. L’IOGKF approfondira l’idée de trouver un instructeur qui peut rester à Fuzhou pour une courte période (un ou deux mois) et une longue période (6 mois à un an). L’Ecole de Sports de Fuzhou fournira un logement à l’instructeur.
  2. L’Ecole de Sports de Fuzhou enverra un professeur à Okinawa pour étudier le Goju-Ryu sous Higaonna Sensei.
  3. L’Ecole de Sports de Fuzhou examinera l’idée d’accepter un instructeur pour enseigner l’anglais.

Le défi est que ce sera difficile à Fuzhou de gagner de l’argent (pour vivre) en enseignant le karaté pour un instructeur. J’ai entendu dire que le salaire moyen pour un professeur d’école est de 500 dollars US par mois. En ce moment, nous recherchons un instructeur qui peut venir visiter Fuzhou et enseigner bénévolement le karaté pour une courte période (un ou deux mois). L’Ecole de Sports de Fuzhou fournira un logement comme mentionné ci-dessus. Nous avons un instructeur d’Okinawa qui est intéressé pour venir à Fuzhou de six mois à un an, ainsi qu’un instructeur Danois qui vient en avril avec Higaonna Sensei et restera un mois pour le moment. 

Après la rencontre, ils nous invité pour diner. Au cours de ce diner, nous avons eu un bon moment de socialisation et d’approfondissement de notre amitié. J’ai réalisé que l’atmosphère était très différente par rapport à la dernière fois que nous sommes venus en Mai. Il y avait beaucoup de blagues, de rires et de sentiments chaleureux entre nous cette fois. La construction d’une relation vraie et amicale prend du temps.  J’ai ressenti que c’est un des autres résultats des efforts sincères et continus d’Higaonna Sensei.

Le 15 décembre
Dans la matinée, Higaonna Sensei et moi-même sommes allés une nouvelle fois à l’école de taekwondo, et avons enseigné les fondamentaux et le kata Gekisai Dai Ichi. Après le déjeuner, nous avons rendus visite à une université du coin et donné une lecture sur le karaté Goju-Ryu aux étudiants. Beaucoup de jeunes étudiants sont venus et ont montré un intérêt pour le karaté. Ensuite, nous sommes allés au dojo du Style de l’Oiseau où le Président de l’association de Karate-do de Fuzhou pratique. A leur dojo, nous avons échangé une démonstration. C’était très intéressant de voir certains de leurs exercices. Ils utilisent beaucoup de mouvements durcissant  le dos; utilisant tout le corps comme un fouet. Ils nous ont aussi montré leurs techniques de mains collantes. Après leur démonstration, c’était à notre tour. Dans un premier temps, j’ai fait Sanchin et Higaonna Sensei a fait shime. C’était la troisième fois durant ce voyage. A ce moment, mes épaules étaient rudement abimées par les forts battements d’Higaonna Sensei des démonstrations précédentes. Higaonna Sensei m’a dit, le lendemain que la peau de mes épaules claquait et le sang s’échappait de mon épaule. Sensei m’a dit qu’ensuite, il a réduit sa force, mais je n’ai rien senti à ce moment! Puis, j’ai exécuté Shisochin, et fait kakie avec Higaonna Sensei. Beaucoup de personnes, après sa performance, sont venues vers moi et m’ont dit combien Higaonna Sensei était grand. Après la démonstration, ils ont demandé à Higaonna Sensei d’écrire un message en calligraphie. Ils m’ont même demandé d’écrire quelque chose. J’ai écrit ‘Goju-Ryu’ sur un grand papier blanc, et maintenant, je regrette d’avoir abandonner les cours de calligraphie quand j’étais petit. (Quand j’avais 7 – 8 ans, ma mère ma fait aller à des cours de calligraphie. Je n’aimais pas ça. Ainsi, je devais quitter la maison avec mes outils de calligraphie. Mais au lieu d’aller au cours, j’allais jouer au baseball. Un jour, ma mère a découvert ce qu’il en était de mes cours de calligraphie.)

Dans la soirée, nous avons invité toutes les personnes qui nous ont aidé au cours de ce voyage pour un diner d’adieux. C’était la dernière nuit pour notre groupe à Fuzhou. Nous avions le Président de l’association de Wushu de Fuzhou, le Président et Vice-Président de l’association karate-do de Fuzhou, le Président de l’Ecole de Sports de Fuzhou et notre ami Monsieur Li Idduan (Vice-Président Honorifique de l’association de Wushu de Fuzhou) et beaucoup d’autres. Nous avons passé un moment merveilleux, en mangeant, buvant et approfondissant notre amitié. Mr Nakamura du Magazine « Japan Karate » m’a mentionné que Higaonna Sensei est définitivement le meilleur Maître de karaté au Japon. Ensuite, il a ajouté que ça signifiait qu’il était le meilleur Maître de karaté au Monde.

Pour résumer, ce voyage était un grand succès. Nous avons approfondis nos relations amicales avec les personnes du gouvernement local, de l’association de Wushu de Fuzhou, et de l’Ecole de Sports de Fuzhou. Nous avons donné divers cours de Goju-Ryu à Fuzhou. Nous avons signé un accord avec l’Ecole de Sports de Fuzhou pour établir un cours de Goju-Ryu et avons discuté des détails.

C’est un grand honneur pour nous de ramener le Goju-Ryu à Fuzhou où Kanryo Higaonna Sensei a étudié l’art il y a 150 ans. L’art que Kanryo Higaonna Sensei a étudié n’existe plus à Fuzhou mais est préservé à Okinawa et diffusé dans le monde, aidant les gens dans leur vie de différentes manières, à la fois physiquement et mentalement et est maintenant prêt à revenir à son lieu d’origine.

 translated by Andrea Ramberti


Di Sensei Nakamura

Dall’ 11 al 15 Dicembre 2009, Sensei Higaonna ha visitato la città di Fuzhou, accompagnato da:
Tetsuji Nakamura (Vice Capo Istruttore IOGKF, Direttore Amministrativo, Canada)
Toru Kadekaru (Jundokan, Okinawa)
Hung Ting Seng (ex segretario dell’Associazione di Wushu di Fuzhou, Canada)
Fumiyasu Nakamura (proprietario del giornale di Karate giapponese, Gekkan Karate-Do, Tokyo)

Gli obiettivi principali di questo viaggio erano i seguenti:

  1. visitare la Federazione di Karate-Do di Fuzhou e congratularsi con loro per la recente istituzione della stessa
  2. discutere l’apertura di un dojo locale per l’insegnamento del Goju-Ryu a Fuzhou
  3. visitare la Scuola di Sport di Fuzhou e discutere i dettagli per ottenere un corso di Goju-Ryu nel loro sistema scolastico
  4. insegnare le basi del Goju-Ryu come un'introduzione al Goju-Ryu stesso
  5. incontrare i praticanti dei vari stili di arti marziali locali (Gru Bianca, Tigre, Uccello) per cercare e stringere amicizie.

11 dicembre
Nel fine settimana precedente al viaggio in Cina, ho partecipato come istruttore all’IOGKF New Zealand National Gasshuku, così sono partito alla volta di Fuzhou direttamente da Wellington. Sifu Ting Hung Seng,  maestro di Wushu cinese e buon amico di Higaonna Sensei, mi è venuto a prendere all'aeroporto di Fuzhou. Sifu Hung ha già aiutato Sensei Higaonna, con la sua ricerca nel 1987. A quel tempo lavorava come segretario dell’Associazione di Wushu di Fuzhou . Più tardi, Sifu Hung si è trasferito fuori dal paese e ora risiede a Toronto, Canada. Egli è un buon amico dell’IOGKF Canada. L’ho invitato più volte al mio dojo per insegnare il Tai Chi a me e ai miei studenti. Sifu Hung è anche un eccellente praticante di arti marziali, quali il Taijiquan e le Sei Armonie del Pugno di Shaolin, nonché un esperto di armi e medicina cinese.

In serata, dopo essermi registrato in albergo, mi sono unito a Sensei Higaonna e al resto del gruppo per la cena. Il signor Li Idduan (Vicepresidente Onorario dell’Associazione di Wushu di Fuzhou) mi ha accolto personalmente. Egli è un ottimo amico di Sensei Higaonna e lo ha supportato nella sua ricerca sin dal suo primo viaggio di ricerca a Fuzhou negli anni ‘80. Anch'io sono diventato un suo buon amico dopo la mia prima visita a Fuzhou con Sensei Higaonna. Questo è stato il mio quarto viaggio a Fuzhou. I membri della IOGKF Cina (Sensei Lam King Fung - IOGKF Cina Capo Istruttore, Ricky Tsui - IOGKF Cina Vice Capo Istruttore, Wei Soh Young - Presidente della IOGKF Cina) si sono uniti al nostro gruppo per accompagnarci durante i primi due giorni del viaggio.

12 dicembre
Ci svegliamo alle 6 e facciamo colazione. Un membro dell’Associazione di Wushu di Fuzhou ci accompagna alla città di Yongtai per partecipare a una dimostrazione di scambio con lo stile della Tigre locale. Questa città è il luogo di origine dello stile della Tigre. Il dott. Hu (Presidente dell’Associazione di Wushu di Fuzhou), il signor Li e alcuni membri dell’Associazione di Wushu vengono con noi. Essi ci hanno aiutato a pianificare gli orari e gli appuntamenti per il nostro viaggio. Il dott. Hu insegna Wushu presso l’Università di Fujian. Egli è il più esperto maestro di Wushu (8° dan) della provincia di Fujian. Anche Hu è un buon amico di Sensei Higaonna da ormai molti anni.

Il Goju-Ryu è stato fortemente influenzato dallo stile della Tigre. Per iniziare i nostri cugini dello stile della Tigre ci mostrano il loro Sanchin e varie altre forme, così come anche l’utilizzo di alcune armi. Dopo la loro dimostrazione è il nostro turno; eseguiamo i kata del Goju-Ryu nel seguente ordine:

  1. Shime del Sanchin (Sensei Nakamura e Sensei Higaonna)
  2. Gekisai Dai Ichi (Sensei Kadekaru)
  3. Kururunfa (Wei Young Soh - IOGKF Cina)
  4. Kururunfa (Sensei Tsui)
  5. Seisan (Sensei Nakamura)
  6. Shisochin (Sensei Lam)
  7. Suparinpei (Sensei Higaonna)
  8. Seipai (Sensei Nakamura)
  9. Tensho (Sensei Higaonna)

Dopo la dimostrazione, molte persone si sono avvicinate a Sensei Higaonna per esprimergli il loro rispetto e dirgli quanto la sua prestazione fosse strabiliante. Uno degli anziani ha detto a Sensei che era molto impressionato dalla forza della sua potenza interiore. Ci rechiamo a pranzo. L'istruttore dello stile della Tigre ci dice che il nostro stile è molto simile al vecchio stile della Tigre tradizionale. Invece ciò che praticano ora e che ci hanno mostrato è uno stile della Tigre modernizzato e semplificato, dove non viene praticato molto Hojo Undo o allenamento di condizionamento. L'istruttore ci dice inoltre che lo stile della Tigre tradizionale esiste ancora, ma viene praticato da un gruppo molto ristretto, che di solito non partecipa a questo tipo di eventi sociali. Egli ci spiega che la posizione Sanchin è molto simile alla loro (punte dei piedi verso l’interno, posizione forte e stretta) e che nel tempo è stata modificata (più flessibile e leggera, con un passo veloce) per renderla più facile per i loro praticanti. A pranzo, dopo aver iniziato a bere il vino locale, abbiamo capito cosa "kanpei” significasse sul serio! In Giappone, "kanpai" significa semplicemente "salute!", quindi abbiamo iniziato semplicemente a sorseggiare la bevanda. Ma in Cina "kanpei" significa bere tutto nella tua tazza (letteralmente “fondo in alto”). Ogni cinque minuti i vari membri dello stile della Tigre si avvicinavano a noi e ci chiedevano di fare kanpei. Alla fine del pranzo ero decisamente ubriaco!

Dopo il pranzo, lasciamo la città di Yongtai per visitare la Scuola di Sport di Fuzhou. Qui ci chiedono di insegnare Goju-Ryu agli studenti del loro Club di Judo e ad alcuni membri dell’Associazione Wushu di Fuzhou. Inizio così con il riscaldamento e con le basi. Poi Sensei Kadekaru continua con l’insegnamento del Gekisai Dai Ichi.

13 dicembre

Ci svegliamo alle 6 del mattino e andiamo alla città di Yongchun, il luogo di nascita dello stile della Gru Bianca. Yongchan è in montagna, a tre ore d'auto da Fuzhou. Arriviamo al tempio dove si commemora il fondatore della Gru Bianca, Fan Qiang Liang. Ci sono veramente tante persone ad attenderci per darci il benvenuto alla città natale della Gru Bianca, compresi il sindaco, i funzionari della città e un’emittente televisiva. Dopo il discorso del sindaco la dimostrazione di scambio inizia con il Sanchin della Gru Bianca. Ci sono due rappresentanti provenienti dalle dieci differenti scuole locali della Gru Bianca. Poi, il nostro gruppo effettua una dimostrazione di Goju-Ryu simile a quella del giorno precedente per lo stile della Tigre. Sembrano molto impressionati dal kata di Sensei Higaonna, come pure dal duro allenamento di condizionamento dello Shime del Sanchin. Dopo la manifestazione uno degli anziani della Gru Bianca mi ha detto "Hao (buono)" indicando le mie spalle; erano diventate viola dopo essere state pestate più volte da Sensei Higaonna quel giorno e il giorno prima (le mie spalle non mi fanno affatto sentire "Hao" in questo momento!). Dopo la manifestazione ci hanno invitato a pranzo. Incontriamo anche il Maestro della Gru Bianca e suo figlio, che abbiamo già conosciuto in Inghilterra diversi anni prima.

14 dicembre

Visitiamo l'ufficio della neonata Associazione di Karate-Do di Fuzhou (novembre del 2009). Nel loro ufficio, ci sono appese al muro le lettere di congratulazioni dei paesi IOGKF. Hanno apprezzato molto il sostegno, l'amicizia e l'incoraggiamento ricevuti dall’IOGKF. Il Presidente dell'Associazione è un praticante dello Stile dell’Uccello ed è anche il proprietario della società immobiliare locale. Il Vicepresidente è un istruttore di Taekwondo. Naturalmente, non ci sono praticanti di karate a Fuzhou, così hanno dovuto trovare qualcuno che avesse una qualche esperienza di arti marziali. Nel corso della riunione, ci informano che si stanno preparando ad aprire un dojo Goju-Ryu e hanno chiesto alla IOGKF di inviare un istruttore. Dopo il nostro incontro nella loro sede, andiamo alla scuola di Taekwondo di proprietà del Vicepresidente. Qui Ci chiedono di insegnare Goju-Ryu ai loro studenti. Inizio la lezione impiegando ben15 minuti ad insegnargli le buone maniere (l’etichetta) e il modo di piegarsi tipico del karate. Quindi continuo con il junbi undo e le tecniche di gambe, mentre Sensei Higaonna insegna le tecniche di braccia. Ci sono circa 15 giovani studenti, di 14-16 anni di età. Sono veramente dei buoni studenti; sono particolarmente interessati alle tecniche di braccia mostrate da Sensei Higaonna. Dato che il Taekwondo è incentrato sui calci, suppongo che non abbiano mai visto tutte queste varietà di tecniche di braccia presenti nel Goju-Ryu.

Nel pomeriggio, andiamo a una riunione con i funzionari della Scuola di Sport di Fuzhou. Questa è la migliore scuola di sport di Fuzhou; qui convergono gli atleti più talentuosi provenienti dalle scuole locali della provincia di Fujian. I loro studenti hanno gareggiato nelle ultime Olimpiadi di Pechino vincendo anche alcune medaglie. Nella visita di maggio dello scorso anno, ci hanno chiesto di inviare un istruttore per la scuola in modo da poter insegnare Karate Goju-Ryu come parte del loro curriculum scolastico. Nel mese di luglio Sensei Higaonna ha invitato a Okinawa quattro persone da Fuzhou per farli assistere alla Dimostrazione e al Torneo Mondiale di Karate di Okinawa organizzati dal governo. Essi erano il signor Li (Vicepresidente Onorario dell’Associazione di Wushu di Fuzhou), il dott. Hu (Presidente dell’Associazione di Wushu di Fuzhou), il signor Chen (Vicedirettore della Sezione Sportiva della città di Fuzhou) e Li (Preside della Scuola di Sport di Fuzhou). Durante questo evento è stato firmato un accordo di amicizia tra la città di Fuzhou, Associazione di Wushu di Fuzhou, città di Naha e IOGKF.

Uno degli obiettivi principali di questo viaggio è quello di discutere con la Scuola di Sport di Fuzhou i dettagli su come creare un corso di Goju-Ryu. C’è stato uno scambio d’idee e abbiamo discusso i vari possibili modi per impostare il primo corso di Goju-Ryu a Fuzhou. Si sono mostrati molto amichevoli e desiderosi di farci insegnare il Goju-Ryu. È un grande onore per la IOGKF avviare il primo corso di Goju-Ryu e il primo dojo a Fuzhou, il luogo dove Sensei Kanryo Higaonna studiò l'arte 150 anni prima. Dopo una lunga discussione, siamo arrivati alle seguenti conclusioni:

1. Il desiderio di entrambe le parti è di creare un corso regolare di Goju-Ryu presso la Scuola di Sport di Fuzhou.
2. L’IOGKF cercherà un istruttore che possa rimanere a Fuzhou, sia per un breve periodo (uno o due mesi) che per un lungo periodo (sei mesi - un anno). La Scuola di Sport di Fuzhou ospiterà l'istruttore.
3. La Scuola di Sport di Fuzhou invierà un insegnante ad Okinawa per studiare Goju-Ryu sotto Sensei Higaonna.
4. La Scuola di Sport di Fuzhou studierà il modo per assumere il nostro l'istruttore alla pari di un insegnante di inglese.

La sfida sta nel fatto che sarà difficile fare soldi (per vivere) insegnando il Karate a Fuzhou. Ho sentito dire che lo stipendio medio di un insegnante di scuola è di 500 Dollari Americani al mese. Al momento, stiamo cercando un istruttore disposto a visitare Fuzhou e ad insegnarvi Karate per un breve periodo di tempo (uno o due mesi). La Scuola di Sport fornirà l’alloggio come sopra indicato. Ad Okinawa abbiamo un istruttore che è interessato ad andare a Fuzhou per sei mesi - un anno, così come, ad aprile, un istruttore della Danimarca andrà con Sensei Higaonna a Fuzhou e vi resterà per un mese, per il momento.

Dopo l'incontro, ci rechiamo a cena. La cena è un’ottima occasione per socializzare e per approfondire la nostra amicizia. L'atmosfera è molto diversa da quella dell'ultima volta, ovvero del viaggio di maggio. L’atmosfera è decisamente calda questa volta. Ottenere fiducia e amicizia richiede tempo. Credo che questo sia un altro dei risultati ottenuto dal continuo e sincero sforzo di Sensei Higaonna.

15 dicembre
In mattinata, io e Sensei Higaonna andiamo nuovamente alla scuola di taekwondo per insegnare le tecniche di base e il Gekisai Dai Ichi. Dopo il pranzo visitiamo un’università locale e teniamo una lezione ai propri studenti sul Karate Goju-Ryu. Molti di questi giovani studenti sono molto interessanti al Karate. Al termine della lezione visitiamo il dojo dello Stile dell’Uccello, dove il presidente dell’Associazione di Karate-Do di Fuzhou pratica arti marziali. Qui ha luogo una dimostrazione di scambio. È molto interessante assistere ad alcuni dei loro esercizi. Sono soliti muovere la spina dorsale in modo fulmineo: usano il loro corpo come una frusta. Ci mostrano inoltre la loro tecnica delle mani che spingono. Dopo la loro dimostrazione, arriva il momento per la nostra dimostrazione. Inizio con il Sanchin mentre Sensei Higaonna mi pratica lo shime. Questa è la terza volta durante questo viaggio. Ora le mie spalle sono veramente incasinate dalle forti percosse di Sensei Higaonna. Le mie spalle sono spellate e sanguinano. Figuriamoci che Sensei Higaonna ha addirittura diminuito la sua potenza vedendomi in queste condizioni! Continuo la dimostrazione eseguendo lo Shisochin, e poi kakie con Sensei Higaonna. Al termine della nostra performance, molte persone si avvicinano a me per dirmi quanto grande sia stato Sensei Higaonna con la sua dimostrazione. A Sensei Higaonna viene chiesto di scrivere un messaggio in calligrafia giapponese. Lo chiedono persino a me. Così decido di scrivere “Goju-Ryu” su un grande foglio di carta bianco. Ora mi dispiace di aver smesso di prendere lezioni di calligrafia quando ero bambino. (All’età di 7 - 8 anni, mia madre mi mandò a lezione di calligrafia. Non mi piaceva, quindi abbandonai la scuola e i miei strumenti di calligrafia. Invece di andare a lezione andavo a giocare a baseball. Ma un giorno mia madre scoprì il modo in cui prendevo le mie lezioni di calligrafia!)

In serata incontriamo tutte le persone che ci hanno aiutato in questo viaggio a una cena d'addio. Questa è la nostra ultima notte a Fuzhou. Ci sono il Presidente dell’Associazione di Wushu, il Presidente e Vicepresidente dell’Associazione di Karate-Do, il Presidente della Scuola di Sport e il nostro amico Li Idduan (Vicepresidente onorario dell’Associazione di Wushu), e molti altri. È meraviglioso: mangiamo, beviamo e approfondiamo la nostra amicizia. Nakamura, del Gekkan Karate-Do, mi dice che Sensei Higaonna è sicuramente il miglior Maestro di Karate del Giappone. Quindi aggiunge che ciò significa che Sensei Higaonna è quindi anche il migliore Maestro di Karate del mondo.

Per riassumere, il viaggio è stato un grande successo. Abbiamo approfondito il nostro rapporto con i funzionari del governo locale, con l’Associazione di Wushu di Fuzhou, e con la Scuola di Sport di Fuzhou. Abbiamo insegnato a diversi corsi di Goju-Ryu a Fuzhou. Abbiamo fatto un accordo con la Scuola di Sport per istituire un corso di Goju-Ryu e ne abbiamo discusso i dettagli.

E 'un grande onore per noi riportare il Goju-Ryu a Fuzhou, dove Sensei Kanryo Higaonna studiò l'arte 150 anni fa. L'arte che Sensei Kanryo Higaonna studiò non esiste più a Fuzhou, ma è stata conservata ad Okinawa e diffusa nel mondo, aiutando la vita di molte persone in molti modi diversi, sia fisicamente che mentalmente, ed è ora pronto per tornare al suo luogo di origine.